Las dos caras de George Best, el “Quinto Beatle”
Nicolás Zapata Linares Nicolás Zapata Linares
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Las dos caras de George Best, el “Quinto Beatle”

Gasté mucho dinero en coches, mujeres y alcohol. El resto lo malgasté
George Best
 
George Best, considerado por muchos el mejor futbolista norirlandés de la historia, nació el 22 de mayo de 1946 en Belfast, la capital de Irlanda del Norte y murió el 25 de noviembre de 2005 en Londres. Fue el primer hijo de seis de la familia Best Withers, y durante su infancia jugó para el equipo de la ciudad, el Cregagh Rangers Boys Club. Su vida transcurría como la de cualquier otro niño de Belfast, a los 11 años fue distinguido por méritos académicos y recibió una beca para ir a un mejor colegio. Ya en la adolescencia, con una obsesión por el fútbol bastante marcada, el ojeador del Manchester United de ese entonces, Bob Bishop, se fijó en él. Unos días después del primer contacto con el jugador, envió un telegrama al entrenador del club en el que sentenciaba: “Creo que he encontrado un genio”.
 
 
cregagh irlanda ciudad george best articulo ensayo biografia Cregagh, al este de Belfast

Manchester: los inicios de la gloria

Best hizo su debut como delantero el 14 de septiembre de 1963, cuatro meses después de haber cumplido 17 años. Paralelamente también hizo su primera aparición con su seleccionado nacional. En su segunda aparición en el United logró su primer gol ante el Burnley. Luego de esa actuación se ganaría un lugar en la titular; esa temporada marcaría seis goles, cifra más que buena para un joven debutante. En la siguiente temporada el United saldría campeón de la Liga Inglesa con un George Best inspirado que sumaría 14 goles en la campaña.

El “Quinto Beatle”

En 1966, con tan solo 19 años, fue catalogado como el diamante en bruto del fútbol inglés; y luego de marcar los dos goles del triunfo ante el Benfica de Eusebio en los cuartos de final de la Copa de Europa (antigua Champions League). Sería conocido en el ambiente futbolero como “El Quinto Beatle”.
 
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Pero Best pronto conocería todos los contrastes del éxito. Por el contexto cultural de la época, la fama y el reconocimiento, Best hizo de la bebida su mejor compañía y desde muy joven comenzó a mezclar la gloria deportiva con la clandestinidad; el triste leitmotiv de su carrera futbolística. 
“Su velocidad, equilibrio, visión de gol, control excepcional, la capacidad de crear oportunidades de gol y de anotar en situaciones que parecen imposibles son sólo la mitad de la historia. La otra mitad fue un incontenible entusiasmo por el juego y por la forma como se debe jugar, con abundancia de engaños y de deleite.”
Fragmento extraído de los perfiles de leyendas del Manchester United
 
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Balón de Oro de 1968: gloria y caída del mejor

En 1968 le hizo honor a su apellido y se coronó como “The Best”, ganó el Balón de Oro, la máxima distinción para los futbolistas, el Premio FWA al futbolista del año ( mejor futbolista de la temporada en Inglaterra), anotó 32 goles y consiguió la primera Copa de Europa para el Manchester United en su historia. A partir de este hito la carrera de “el chico de Belfast” iría en constante declive.
 
“Cada vez que entro en un sitio, hay 70 personas que quieren invitarme a beber, y yo no sé decir que no”
George Best
Los malos resultados llegaron a las arcas del United y con ellos, la indisciplina de Best aumentó. Expulsiones, ausencias a entrenamientos, escándalos y sanciones eran los titulares de los periódicos más allá de que en lo futbolístico siempre respondió con goles y calidad en la cancha. En el 71 logró entrar al top 3 del Balón de Oro y parecía que podría volver a su máximo nivel, pero el uso excesivo del alcohol lo llevó a perder el rumbo futbolístico y a extraviar sus prioridades. A finales de ese año anunció su retiro del fútbol de forma caprichosa, ya que en la pretemporada siguiente regresaría a las canchas. En la temporada 1972 -1973 en el mes de abril, de nuevo anuncia su retiro y poco tiempo después se arrepiente una vez más y vuelve a las canchas con el United.
 
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Su último partido vestido con el uniforme de los Diablos Rojos fue el 1 de enero de 1974, después de ese juego no volvió a los entrenamientos y la dirigencia lo puso en la lista de transferibles. Se despidió diciendo “Nunca más volveré a jugar para el United” y así fue. Ese año el Manchester United bajaría a la Liga de ascenso. Best mantuvo su máximo nivel hasta los 28 años, después su rendimiento cayó considerablemente al punto que en 1982 no fue convocado por Irlanda del Norte para el mundial de España pese a lo que Best significaba para el fútbol de su país.
 
A partir de ese momento George Best se le conoció más como por sus andanzas de rockstar que como un futbolista exitoso. En 10 años, del 74 al 84 jugó en: Sudáfrica, Inglaterra, Irlanda, Escocia, varios ciclos en Estados Unidos donde consiguió marcar 21 goles en 53 partidos; Australia y finalmente en su natal Irlanda del Norte, donde se retiró definitivamente en 1984 en el Tobermore United

"Quiero ser recordado por titulares de las páginas traseras, y no por los de las primeras" 

Tras su retiro, los escándalos siguieron presentes, estuvo ligado al mundo del fútbol como colaborador en un programa de deportes, fue entrenador de las categorías inferiores del Portsmouth F.C y finalmente le trasplantaron el hígado.
 
En 2005, fue ingresado de urgencias a la unidad de medicina intensiva en el Cromwell Hospital de Londres, por una infección de riñón causada por los efectos secundarios de los inmunosupresores que tomaba para evitar el rechazo a su trasplante. Finalmente, el 25 de noviembre murió en Londres y dejó una huella imborrable en el fútbol europeo; fue leyenda en los estadios de Inglaterra y un histórico del fútbol de su natal Irlanda del Norte.
 
Su carrera fue exitosa hasta donde él lo permitió; considerado como uno de los 50 mejores jugadores de Europa (ocupa el lugar 11 en el top europeo), fue catalogado en el número 16 del escalafón de los mejores del siglo XX y su nombre fue pronunciado por Pelé, cuando “El Rey” dijo que Best era el mejor del mundo por aquellos días.
 
George Best, el “Quinto Beatle”, el “Chico de Belfast”, nunca abrazó la gloria por completo; como si supiera que la fama no es del todo leal, y prefirió desmarcarse de ella. “The Best” pidió ser recordado por los “titulares de las páginas traseras, y no por los de las primeras.